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Junta General de Accionistas (AGM) de BHP 2021 – el futuro es claro: estamos condenados

La AGM de BHP de este año puede haber sido la última: si los accionistas votan en una Junta General Extraordinaria en el primer semestre de 2022 para poner fin a la estructura de cotización dual de la empresa, es posible que no haya AGM en Londres el próximo año, o nunca más. Esto conducirá a un nivel de rendición de cuentas aún más bajo, porque las víctimas de las operaciones de la empresa en América Latina encontrarán mucho más difícil asistir a las AGM en Australia.

Informe y reflexión personal de Richard Solly, coordinador, London Mining Network

1. La AGM de BHP plc de este año, celebrada el 14 de octubre en el Centro de Conferencias Queen Elizabeth II en Westminster, en el centro de Londres, puede haber sido la última: si los accionistas votan en una Junta General Extraordinaria en el primer semestre del próximo año para poner fin a la estructura de cotización dual de la empresa, es posible que no haya una Junta General de Accionistas de Londres el próximo año, o nunca más. Esto conducirá a un nivel de rendición de cuentas aún más bajo, porque los representantes de las víctimas de las operaciones de la empresa en América Latina encontrarán mucho más difícil asistir a las JGA en Australia de lo que lo han hecho, en tiempos prepandémicos, en Londres.

2. Ante ese hecho, fue una pena que más críticos de la empresa no pudieran asistir y llamarla a rendir cuentas por su falta de acciones significativas para reparar el daño que ha causado y reparar las múltiples injusticias con las que se encuentra. asociado. La AGM fue un squib húmedo, con quizás dos docenas de personas que asistieron, y todas las preguntas menos una fueron planteadas por el equipo de BHP AGM de LMN.

3. La evasión e hipocresía mostradas por el liderazgo de la empresa fue incluso más nauseabundo de lo habitual, pero tal vez esto no sea una sorpresa, ya que las compañías mineras más grandes que cotizan en Londres las han convertido en una forma de arte.

4. En la convocatoria de la Junta se invitó a los accionistas a presentar sus preguntas por escrito antes del 6 de octubre si no podían asistir personalmente. La empresa no respondería a las preguntas de forma individual, pero “el presidente se esforzará por abordar los temas clave planteados durante la reunión”. Eso, por supuesto, le dio un toque bastante amplio: espero que todas las preguntas fueran sobre minería, y ciertamente podría decir que habló de eso durante la reunión. Presentamos numerosas preguntas detalladas por escrito, y tenemos entendido que también lo hicieron otras. Ni el presidente ni el director ejecutivo se refirieron a ninguno de ellos; era como si se hubieran hundido en el vacío.


Traducción tweet: La AGM de BHP acaba de concluir, y la compañía no brinda oportunidad a los accionistas que asisten en línea para hacer preguntas durante la reunión. Presentamos la siguiente pregunta la semana pasada, pero BHP no la abordó por completo.

5. No todos los miembros de la junta de la empresa estaban en la sala. Algunos miembros estaban en Australia. Una vez que el director independiente senior, Gary Goldberg, abrió la reunión, un enorme y virtual Ken MacKenzie, presidente de la compañía, surgió repentinamente de la oscuridad entre los dos grupos de directores de la compañía socialmente distanciados en el escenario de la enorme sala de reuniones, su traje oscuro. parcialmente retroiluminado para que se destaque del fondo negro mate del que surgió. Sin esa luz de fondo, habría sido solo una cabeza flotante, lo que habría sido aún más extraño y mucho más perturbador. Toda la pantalla fue cuidadosamente diseñada: Ken flotaba al mismo tipo de nivel que el tablero, justo por encima del resto de nosotros, pero no tanto como para recordarnos al Gran Hermano de Orwell en 1984, pero enorme, mucho más grande que el de Orwell. un ser humano natural, lo suficientemente grande como para asegurar que el desequilibrio de poder entre nosotros fuera transmitido simbólicamente.

6. Hizo gran hincapié en el respeto de BHP por los pueblos aborígenes desde cuyo territorio hablaba y en cuyo territorio opera la empresa. Esto me pareció particularmente hipócrita, dada la negativa de la compañía, hasta la fecha, a deshacerse de su participación en el proyecto Resolution Copper en Arizona, EE. UU., Que destruiría Oak Flat, que es sagrado para muchos indígenas Apache. Pero luego nos dio una pista sobre la base del respeto de la empresa por los pueblos indígenas: BHP ‘reconoce y respeta la contribución que los pueblos indígenas hacen a la prosperidad económica nacional e internacional’, la clara implicación es que esta contribución se realiza al permitir la minería en sus tierras. ¿Qué tan respetuoso es BHP cuando los pueblos indígenas dicen no a la minería?

7. En los comentarios introductorios del presidente de la empresa, Ken MacKenzie, y del director ejecutivo de la empresa, Mike Henry, no hubo ninguna mención del desastre de Samarco en Brasil o de la salida de la empresa de Cerrejón Coal en Colombia.

8. En cada AGM desde el colapso de la presa de relaves de Fundao en noviembre de 2015 en las operaciones de mineral de hierro de Samarco (50% propiedad de BHP a través de BHP Billiton Brasil), el presidente ha lamentado mucho la compañía por el desastre y por cuánto haciendo para abordarlo. El hecho de que ni siquiera lo mencionara hasta que me interrogaron me sugirió que BHP está aburrido con eso; ahora son noticias viejas, así que, ¿a quién le importa? Cuando respondieron a las preguntas, fue para excusarse de la responsabilidad por la falta de progreso en la reparación del daño catastrófico que causó el colapso de la presa.

9. BHP está vendiendo su participación de un tercio de Cerrejón Coal a Glencore, uno de sus dos socios en esa empresa conjunta. Habría pensado que el presidente y el director ejecutivo podrían haber mencionado que: la empresa se ha beneficiado durante 21 años de esa participación y ahora se está retirando sin reparar el daño social y ecológico que ha causado la mina o sin tomarse la molestia de trabajar con los mineros y comunidades locales para desarrollar un plan de cierre de mina justo.

10. Es posible que también haya pensado que querrían llamar la atención sobre la venta de su participación en Cerrejón como un ejemplo de su sabia salida del carbón térmico, especialmente porque el presidente MacKenzie se esforzó por enfatizar las credenciales bajas en carbono de la empresa. BHP ha ganado enormes cantidades de dinero a lo largo de los años con la extracción de carbón y la extracción de petróleo, pero ahora se presenta como el salvador del mundo porque planea extraer cada vez más cobre y níquel para contribuir a la descarbonización de la economía mundial. . El director ejecutivo Mike Henry dijo que la producción de cobre en los próximos treinta años debe ser el doble de lo que ha sido en los últimos treinta años si queremos salvar el clima. Esto es como un traficante de drogas que te empuja el antídoto a la droga a la que te enganchó en primer lugar.

11. Y en cualquier caso, continúa la participación de BHP en el petróleo y el carbón metalúrgico. De hecho, la extracción de carbón metalúrgico, que crea dióxido de carbono cuando se quema, al igual que cualquier otro tipo de carbón, es supuestamente una parte necesaria para salvar al mundo del cambio climático causado por los niveles elevados de carbono en la atmósfera. Esto se debe a que la construcción de la infraestructura necesaria para la transición de bajas emisiones de carbono requerirá, dice BHP, enormes cantidades de acero y, en el futuro previsible, la fabricación de acero requerirá carbón metalúrgico. Entonces, para salvar al mundo de las emisiones de carbono, debemos emitir mucho carbono. BHP, junto con sus pares, carece de imaginación: en lugar de buscar un paradigma económico completamente diferente, simplemente planean lanzarse un poco más lentamente hacia el cataclismo climático final.

12. La forma de pensar de BHP sobre el clima quizás se resuma mejor en uno de los comentarios de Ken MacKenzie en la AGM y en un párrafo de su Informe Anual de 2021.

13. En sus palabras de apertura, el Presidente dijo que “un aumento de 1,5 grados alineado con París es el más beneficioso para los accionistas de BHP”. Ahora, según tengo entendido, es probable que un aumento de la temperatura media global de más de 1,5 grados en comparación con los niveles preindustriales provoque una catástrofe ecológica apocalíptica, que haga que algunas partes del mundo sean inhabitables, que convierta a cientos de millones de personas en refugiados climáticos, que empuje a miles de personas. especies en extinción y la destrucción de ecosistemas enteros. La implicación de la observación del presidente es que los accionistas de BHP pueden seguir beneficiándose, ya que la empresa estará ocupada extrayendo el cobre, el níquel y el mineral de hierro (y el carbón metalúrgico para fundirlo) necesarios para hacer frente a la calamidad que nos habrá abrumado. y, por lo tanto, aún pueden sacar provecho de sus dividendos incluso cuando flotan en los restos de sus casas inundadas o mueren por agotamiento por calor cuando se les agota el aire acondicionado. De hecho, el presidente dijo que “cuanto más se descarboniza el mundo, más valioso se vuelve BHP”. Así que supongo que seguir beneficiándose del petróleo y el carbón metalúrgico el mayor tiempo posible, combinado con la expansión más rápida posible de la extracción de cobre, níquel y mineral de hierro para contrarrestar los efectos de beneficiarse de la extracción de petróleo y carbón metalúrgico durante el tiempo que sea posible. posible, es la estrategia ideal para maximizar los dividendos de los accionistas.

14. Mientras tanto, enterradas en medio de un cuadro de texto gris en la página 60 del Informe Anual 2021 están las siguientes palabras.

15. “A pesar de los avances recientes, todas las vías de 1,5 grados C hasta 2050 representan una desviación importante de la trayectoria global actual y no creemos que las bases tecnológicas, reglamentarias o económicas para una transición rápida a cero emisiones netas estén actualmente establecidas. Por lo tanto, un escenario de 1,5 grados C alineado con París actualmente no es una entrada en nuestros casos de planificación “.

16. Dada la obsesión de la empresa con los beneficios para los accionistas, quizás el presidente debería haber mencionado esto cuando dijo que un aumento de 1,5 grados es más beneficioso para los accionistas de BHP. Debería haber añadido, “sin embargo, prepárense, porque todos estamos condenados”.

17. Claramente, la salvación del mundo radica en algo más que en una carrera precipitada para reemplazar el consumismo de combustibles fósiles y el extractivismo que lo sustenta por algún otro tipo de consumismo de base extractivista. Un informe de 2019 de LMN / War on Want afirma que una transición justa (de hielo) es una transición posextractivista. Un informe más reciente de War on Want pide una transición material. En su documento Laudato Si, el Papa Francisco pide una Conversión Ecológica. Como sea que lo llamemos, hacer negocios falsamente “ecológicos” como de costumbre no evitará la catástrofe que se avecina, y no podemos esperar que empresas como BHP nos lleven a donde debemos ir.

Preguntas y respuestas

Finalización de la estructura de doble lista

Un accionista preguntó cómo afectaría a los accionistas del Reino Unido el plan de la empresa de poner fin a su estructura de cotización dual y dejar de celebrar juntas generales en Londres. Ken MacKenzie respondió que los accionistas del Reino Unido obtendrían una acción de BHP Limited por cada acción de BHP plc que tuvieran, seguirán recibiendo su dividendo en libras esterlinas y se beneficiarían de la mayor rentabilidad que seguramente produciría la estructura simplificada. El accionista pareció tranquilizado.

El desastre de la presa de relaves de Samarco en Brasil

Daños causados ​​por el desastre de la presa de relaves de Samarco

Paul Robson señaló que el futuro no es “claro” para los sobrevivientes del desastre de la presa de relaves de Samarco; está lleno de incertidumbre. Dijo que el informe de auditoría sobre las actividades de RENOVA por parte de los consultores RAMBOLL muestra que los 42 programas de RENOVA en muchas áreas están calificados como incompletos (amarillo) o aún no en curso (rojo).

Las comunidades a lo largo del Río Doce tienen poca confianza en el progreso de los programas de RENOVA y poca confianza en que logren sus objetivos; para ellas, el futuro ciertamente no está claro.

La sección 4.9 del informe anual describe los casos legales que involucran al Grupo BHP. Todos los casos involucran a SAMARCO. El trasfondo de muchos de estos casos es el descontento de las autoridades brasileñas por el avance de los 42 programas de RENOVA y la capacidad de RENOVA.

SAMARCO se encuentra ahora en la administración y bajo presión financiera para financiar el reinicio de operaciones y pagar a los acreedores, así como para financiar el trabajo de RENOVA.

¿Está BHP de acuerdo en que, después de cinco años, aún queda mucho por hacer para pagar los daños y restaurar el medio ambiente a lo largo del Río Doce?

¿Puede BHP comprometerse inequívocamente con la finalización de los 42 programas para pagar los daños y restaurar el medio ambiente a lo largo del Río Doce, incluida la garantía de la financiación total de estos programas?

El presidente pidió todas las demás preguntas sobre Samarco.

Terry Blackman hizo las siguientes preguntas.

‘Las cuentas de su subsidiaria Samarco muestran que es responsable de devolver a BHP las contribuciones que BHP ha hecho a la Fundación Renova hasta el momento, que su Informe Anual dice que ascienden a 1.600 millones de dólares hasta la fecha. Hay preocupaciones expresadas por periodistas locales que cuando Samarco reembolse a BHP, buscará tratar estos costos como gastos deducibles de la base del impuesto sobre la renta. ¿Pueden ustedes, como propietarios de Samarco, asegurarnos que este no será el caso?

Ken MacKenzie dijo que el desastre de Samarco nunca debe olvidarse (aunque se había olvidado de mencionarlo en sus comentarios introductorios). Samarco ha reiniciado sus operaciones, por lo que ahora está ganando dinero nuevamente y está pagando impuestos y regalías. Ha pagado US $ 3.6 mil millones en reparación y 1.3 mil millones en asistencia a las personas afectadas. BHP tiene una provisión a plazo de US $ 2.600 millones y también Vale. Aún queda mucho trabajo por hacer, pero la empresa lo ha previsto. El reasentamiento está sucediendo más lentamente de lo esperado debido a COVID-19, pero aquellos cuyas casas no han sido reemplazadas continúan recibiendo apoyo en viviendas de alquiler. BHP está negociando la resolución de todas las reclamaciones, pero hay muchas partes interesadas y el asunto es muy complejo. La empresa cuenta con los recursos económicos para hacer valer las reclamaciones. La reestructuración de la deuda de Samarco no afectaría la capacidad de llevar a cabo los programas necesarios. Pero ni Ken MacKenzie ni Mike Henry estaban al tanto de las implicaciones fiscales. Esto era para el futuro, dijo Mike Henry. El presidente dijo que le avisaran a Terry cuando tuvieran una respuesta. [¡Será mejor que lo hayan hecho!]

Antamina, Perú

Richard Harkinson preguntó sobre la empresa conjunta no operada Antamina de la empresa en Perú. Dijo que los informes de BHP sobre la mina eran mínimos a pesar de ser una de las diez minas de cobre más grandes por valor. La mina está a 4500 metros de altura en los Andes. El cobre y el zinc se envían como lechada en una tubería, mientras que el molibdeno y el plomo se envían por camión, lo que debe ser logísticamente difícil. Teck, socio de riesgo compartido, es más informativo en sus informes y habla de la expansión de la mina. El sitio web de Antamina dice que la mina operará en su forma actual hasta 2036 sin planes de expansión. Los grupos peruanos están preocupados por la naturaleza del compromiso de la empresa con las comunidades afectadas. ¿El directorio de BHP está al tanto de los cambios que vendrán cuando el gobierno peruano implemente el acuerdo ambiental de Escazú? Esto afectará el funcionamiento de Antamina, con la construcción de una nueva presa de relaves a 4500 metros. Las comunidades están preocupadas por el efecto en su suministro de agua y están confundidas por la información limitada y contradictoria disponible. Se dice que el agua de Antamina es 100% reciclada y, sin embargo, la empresa tiene dos licencias de agua, sin cuantificación. Necesitan conocer el impacto en el acuífero y su capacidad de recarga. Finalmente, existen dos conflictos con comunidades que no se han resuelto.

Ken MacKenzie dijo que BHP posee el 33,75% de Antamina, una empresa conjunta con Glencore, Mitsubishi y Teck. BHP no lo opera, pero busca influir en su diseño, operación y compromiso con las comunidades. La mina no se está expandiendo, pero su vida útil se extenderá hasta 2036 y esto requerirá una mayor capacidad de almacenamiento para sus instalaciones de relaves. Los planes se discutirán con las autoridades públicas y las comunidades afectadas antes de que se otorgue la autorización. Toda el agua que utiliza la mina es agua de lluvia. Las precipitaciones son abundantes en la zona, por lo que no hay competencia con otros usuarios del agua. Antamina se compromete a mantener el caudal del río Ayash durante todo el año.

Richard Harkinson pidió una aclaración: ¿la empresa está construyendo otra presa de relaves? La información de Richard era que la compañía de hecho está construyendo otra presa de relaves, pero el presidente parecía estar diciendo que no. Las comunidades están preocupadas por la contaminación de su agua por relaves. Ken MacKenzie dijo que se ampliará la instalación de relaves existentes. [No dijo explícitamente que no se construiría otra presa de relaves].

Resolution Copper, Arizona, USA

Roger Featherstone de la Coalición de Reforma Minera de Arizona

Hice preguntas en nombre de dos organizaciones en Arizona.

‘La Coalición de Ciudadanos Preocupados y Mineros Retirados’ dice que la propuesta de Resolution Copper en Arizona destruiría la superficie de Oak Flat y drenaría y contaminaría los acuíferos profundos alrededor de Superior y el suministro de agua de los agricultores y residentes del valle al este de Phoenix, utilizando 250 mil millones de galones de agua mientras la sequía asola Arizona. Dice que el diseño de la cueva de bloques no funcionará. ¿Abandonarás el proyecto para que la gente local pueda disfrutar de Oak Flat y prosperar durante muchas generaciones por venir? Si BHP realmente necesita cobre adicional de Arizona, ¿por qué no reabre la mina San Manuel (que tenía 30 años de cobre aún bajo tierra), en lugar de destruir Oak Flat?

“La Coalición de Reforma Minera de Arizona agrega que después de que el socio mayoritario Rio Tinto voló los refugios de rocas sagradas en Juukan Gorge, usted prometió nunca hacer nada similar. Dicen que si sus palabras significan algo, BHP no tiene más remedio que abandonar el proyecto. Devastarías la cultura y religión de un pueblo. Destruirías un valle con una montaña de relaves tóxicos que cubrirían la ciudad de Londres a 5 pies de profundidad. ¿BHP dejará de interesarse por la propuesta de Oak Flat y se centrará en mejores alternativas? “

Ken MacKenzie dijo que Resolution Copper es uno de los depósitos de cobre más importantes del mundo, pero es una empresa conjunta administrada por RT, por lo que las preguntas deben dirigirse a ellos. Pero BHP reconoce que las áreas tienen un significado cultural histórico para las tribus nativas americanas y BHP se está involucrando directamente con varias comunidades nativas americanas locales. BHP también continúa monitoreando y apoyando la consulta de Resolution Copper con las tribus nativas americanas. El desarrollo del proyecto depende de la obtención de todos los permisos estatales y federales necesarios, y el servicio forestal de EE. UU. Está a cargo del proceso. La ubicación de la presa de relaves aún no se ha definido. Todas las decisiones se considerarán de conformidad con la política de pueblos indígenas de BHP, incluido el consentimiento fundamentado previo libre. El presidente dijo que no sabía dónde está la mina San Manuel.

Mike Henry confirmó que aún no se ha establecido el sitio final de la presa de relaves. El diseño de la mina y la consulta comunitaria aún tienen un largo camino por recorrer. BHP no apoyaría el proyecto sin mantener tanto su política de consulta a los pueblos indígenas como los altos estándares ambientales. El mundo necesitará mucho más cobre, por lo que es posible que se necesiten ambas minas. [No nos dejó saber si sabía o no dónde está la mina San Manuel.] El mundo necesitará hasta el doble de cobre durante los próximos 30 años, dijo, de lo que se utilizó en los últimos 30 años si estamos mantenerse en línea con los acuerdos de París.

Los planes de BHP en Ecuador

También pregunté sobre los planes de BHP en Ecuador.

¿Qué garantías puede ofrecer BHP a sus accionistas de que sus exploraciones continuas en el área de Intag cumplen con las ordenanzas locales y las áreas protegidas bajo los sistemas estatales de Ecuador, incluidas las reservas forestales e hidrológicas? Cabe señalar que, en un estudio de 2018, se encontró que la región contiene más de 270 especies en peligro de extinción, y BHP establece en su estatuto que no realizará actividades en áreas donde haya especies incluidas en la lista de la UICN. ¿Qué garantías puede brindar BHP a sus accionistas que planeen tomar en cuenta los deseos de la mayoría de la comunidad con respecto a la minería en esta zona, considerando el expresado disgusto de las comunidades y las numerosas ordenanzas que declaran a Intag como zona libre de minería?

Ken MacKenzie dijo que este era un proyecto de exploración de campo verde. BHP está llevando a cabo trabajos de exploración de bajo impacto, muestreo de sedimentos de agua y suelo y geofísica aerotransportada. La política de exploración implica un compromiso cuidadoso con las comunidades y la debida diligencia ambiental. La actividad se encuentra en una etapa muy temprana. Ninguna de las concesiones está ubicada en el sistema nacional de áreas protegidas, pero BHP reconoce la importancia ambiental de algunas de sus áreas de licencia y garantizará que la protección de estas sea lo más importante en su planificación. Están evaluando exhaustivamente los ecosistemas de la zona y cumplirán con todos los requisitos medioambientales del código medioambiental y los estándares de la empresa. Están abiertos a comprometerse con las partes interesadas de la región. Las áreas de interés para BHP no están enumeradas por la UICN u organizaciones similares. BHP toma en serio su compromiso con la protección de especies en peligro de extinción y se asegurará de que sus estudios aborden específicamente estos problemas.

Dije que esperaba que en la Política Indígena de BHP la empresa aceptara que cuando los Pueblos Indígenas digan que no a la minería, la empresa aceptará el “no” en lugar de seguir tratando de intimidarlos para que digan que sí. Ken MacKenzie respondió que BHP está “absolutamente comprometido con la búsqueda del consentimiento previo libre e informado”.

Operaciones de BHP en Chile

Salares en la región de Atacama

Armando Caroca dijo que estaba haciendo preguntas en nombre del Consejo de Pueblos Atacameños y la Comunidad Atacameña Peine en relación con los proyectos de BHP Minera Escondida y Cerro Colorado.

Con respecto al Salar de Punta Negra, preguntó:

  • El acuerdo conciliatorio busca hacer cumplir las acciones para remediar el impacto ambiental. Una de las principales necesidades de la comunidad es que BHP reconozca su responsabilidad por estos eventos. Para avanzar es necesario esclarecer las causas y fortalecer la confianza que ha perdido BHP. ¿Por qué BHP decidió no firmar un acuerdo de conciliación, reconociendo su responsabilidad sobre estos impactos, especialmente sobre la sequía del salar?
  • Una de las principales propuestas que emanaron de las comunidades indígenas y del Consejo de Defensa del Estado fue la reinyección del acuífero para acelerar la recuperación. ¿Por qué BHP se niega a tomar esta medida?
  • En cuanto al acuerdo conciliatorio, ¿qué incluye exactamente y cómo se va a implementar?

Con respecto a los pozos de Monturaqui y Tilopozo, preguntó:

  • El plan de cierre de Monturaqui aún está pendiente. ¿Cuáles son los pasos específicos que tomará BHP para promulgar el plan de cierre de Monturaqui?
  • ¿Cuáles son los problemas que rodean la transferencia de los derechos de agua en relación con los pozos de Monturaqui? ¿Planea transferir esos derechos a las comunidades locales o usarlos para otra operación?
  • En relación al impacto que ha tenido BHP en los ecosistemas de Monturaqui y Tilopozo, ¿qué está haciendo BHP, más allá de lo requerido por la normativa legal chilena, para abordar el cambio climático?
  • Sabiendo que los Gases de Efecto Invernadero emitidos en las operaciones mineras son la causa de la crisis que vivimos, y sabiendo que el agua de la planta desaladora también impacta en el ecosistema oceánico, ¿qué medidas está tomando para abordar esto?

Ken MacKenzie dijo que BHP ha dejado de usar agua “continental” en Escondida [lo que me hizo preguntarme si quizás estén usando “inglés completo” en su lugar …]. Toda el agua utilizada en la mina es agua de mar desalada. En Spence, se utiliza agua desalinizada para las concentradoras y la empresa está comprometida con el uso final del agua continental en la mina para 2025 y en Cerro Colorado después de 2023. La disponibilidad de agua es esencial para la empresa, las comunidades anfitrionas y los ecosistemas, por lo que es fundamental para gestionarlo bien, trabajando con todas las partes interesadas. BHP ya no necesita sus derechos de agua y está buscando la mejor manera de devolver esos derechos a la comunidad y al gobierno. La empresa ha invertido 4.000 millones de dólares durante la última década para construir dos plantas desalinizadoras para Escondida y Spence. Se han alejado de la extracción de agua de la marisma de Punta Negra a pesar de que siempre tuvieron permisos. Dejaron de extraer agua de Punta Negra en 2017. Desde entonces han estado trabajando con la comunidad de Peine para establecer un plan de manejo ambiental. Han firmado un acuerdo con el regulador y las comunidades indígenas locales. Existe un plan ambiental con un costo de US $ 81 millones y será administrado íntegramente por representantes del Peine, el Consejo Popular, el Consejo de Defensa del Estado y la empresa. El grupo ya se está reuniendo. Se decidió conjuntamente que el nivel freático debería regresar naturalmente a su nivel original, pero la empresa está regando el área para mitigar el efecto sobre los humedales y ayudar a la vida silvestre mientras se recupera el nivel freático. En Monturaqui, entre 1998 y 2019 Escondida extrajo agua en cumplimiento de su permiso, pero cerró sus pozos diez años antes de lo programado. En 2021, la compañía fue acusada de uso excesivo de agua en los últimos años, pero lo impugna con el argumento de que la interpretación de las licencias ambientales es inconsistente con los veinte años anteriores de interpretación regulatoria, y desde 2019 la compañía no ha estado extrayendo agua de Monturaqui. 

Armando volvió a preguntar sobre el impacto en la flora y fauna de la extracción de agua para desalación. Mike Henry respondió que la evidencia muestra un impacto dentro de los 100 metros de la descarga, pero se disipa rápidamente. No respondió a la pregunta sobre la extracción, simplemente comentó sobre el alta.

Mina Cerro Colorado

El legado de BHP en Ok Tedi, Papua Nueva Guinea

Patrick Scott dijo: “Actualmente, Rio Tinto está llevando a cabo una evaluación de su legado y responsabilidades pendientes por el desastre de Bougainville, incluido el daño ambiental. ¿Cómo abordará BHP sus responsabilidades por el daño ambiental causado por la mina Ok Tedi?”

Ken MacKenzie dijo que la pregunta se remonta a 2002 cuando BHP se retiró de Ok Tedi debido a preocupaciones sobre sus impactos. La preferencia de BHP era cerrar la mina temprano, pero el Gobierno de PNG dijo que esto no sería aceptable debido a la pérdida de ingresos para el estado, por lo que BHP dio su parte al Programa de Desarrollo Sostenible de PNG, que apoya proyectos locales. BHP no ha tenido ninguna conexión con el proyecto durante más de 18 años.

Patrick señaló que BHP se había beneficiado durante años del proyecto, por lo que seguramente conservaba alguna responsabilidad moral por el daño causado.

Ken MacKenzie dijo que todos habían reconocido esto como una salida responsable, dando su participación a una entidad sin fines de lucro.

Patrick dijo que esta no era una respuesta satisfactoria. [De hecho, es evidente que no todo el mundo pensó que la salida de la empresa había sido la responsable, de lo contrario Patrick no habría hecho la pregunta].

Carbón de Cerrejón, Colombia

El desviado Arroyo Bruno

Diana Salazar dijo que sus preguntas eran en nombre de las comunidades y los trabajadores afectados por BHP. Dijo que BHP, a través de la empresa Carbones del Cerrejón, afirma respetar las normas jurídicas. ¿Por qué distribuye material publicitario afirmando que los impactos en la salud por las operaciones mineras son un mito, luego de que un tribunal colombiano hiciera un llamado judicial a la empresa para que dejara de negar denuncias? ¿Tiene BHP alguna declaración sobre la denuncia presentada ante la OCDE en enero de este año por las violaciones asociadas a la mina de carbón en Colombia? En el plan de ventas de la compañía para el negocio del carbón, ¿qué planes existen para no eludir su responsabilidad por los pasivos ambientales y sociales que aún permanecen sin remediar en este momento de la partida? no era responsabilidad de BHP.

Diana dijo que sus siguientes preguntas fueron del sindicato de trabajadores Sintracarbón.

El primero relacionado con el “Death Shift”. Durante 2020, la empresa Carbones del Cerrejón intentó imponer un turno que aumenta abruptamente el número de horas de trabajo, y por ende, el estrés de los trabajadores por realizar un trabajo de alto riesgo de forma consecutiva durante siete días. Además, el turno implica la pérdida del contacto directo con sus familias durante horas muy largas, lo que es perjudicial para la salud mental y física de los trabajadores y sus familias. A su vez, el turno afecta la empleabilidad de más o menos 700 trabajadores, ya que reduce el número total de empleados en un 25%. Sintracarbón resistió la imposición de este turno con una huelga de 91 días y un mes de negociación. Sin embargo, la empresa insiste en imponer este cambio a sus trabajadores. ¿Por qué la multinacional minera BHP utiliza, como estrategia económica para la sostenibilidad de la empresa, la reducción de los derechos laborales obtenidos por los trabajadores de Cerrejón a través de años de negociación y poniendo en riesgo la empleabilidad de alrededor de 700 trabajadores?

Protesta contra los despidos de trabajadores: bloqueo de la línea ferroviaria desde la mina hasta el puerto de exportación

Diana dijo que la segunda pregunta fue sobre el despido injustificado de trabajadores.

En el marco de la misma estrategia económica, en febrero de 2021, la empresa, injustificadamente y sin consultar a los trabajadores, llevó a cabo un despido masivo de más de 200 trabajadores. Sintracarbón ha buscado ayuda legal para responder a esta violación de las leyes laborales colombianas e internacionales con acciones legales. Sintracarbón exige el reintegro inmediato de todos los empleados cesados ​​de sus cargos y ha logrado reintegrar a nueve de ellos por vía legal. Si ya hay nueve trabajadores readmitidos por vía legal, ¿cómo reconoce BHP su responsabilidad en el despido masivo e injustificado de más de 200 trabajadores en medio de una pandemia global?

Diana dijo que la pregunta final estaba relacionada con la estigmatización de las comunidades afectadas por la mina al reclamar sus derechos.

La estrategia económica de la empresa propone la ampliación de la mina, que incluye el desvío del Arroyo Bruno (Arroyo Bruno) para dar paso al tajo Puente. Las comunidades indígenas wayuu y afrodescendientes afectadas por tal expansión han reclamado sus derechos a un medio ambiente limpio, salud y agua. ¿Por qué BHP ha estigmatizado a las comunidades que han realizado reclamos, muchos de ellos protegidos por decisiones judiciales, haciendo que parezcan ser la causa del problema económico de la empresa?

Ken MacKenzie dijo que Cerrejón es otra empresa conjunta no operada. [Cosas útiles, estas – le permiten tomar el X por ciento de las ganancias mientras evita cualquier responsabilidad.] BHP, Anglo American y Glencore poseen cada una el 33% de la mina. BHP busca influir en la forma en que opera Cerrejón, pero es una minoría. La gerencia de Cerrejón es responsable de las decisiones operativas, por lo que se les deben dirigir preguntas detalladas. En junio, BHP anunció la venta propuesta de su participación a Glencore. Anglo American también está vendiendo a Glencore. Luego, Glencore será propietario del 100% de Cerrejón Coal. La venta está sujeta al cumplimiento satisfactorio de los requisitos reglamentarios, probablemente en el primer semestre de 2022. Es un buen resultado para las comunidades. BHP se toma en serio su responsabilidad de salir de sus operaciones de manera responsable. Glencore será un buen operador, dijo [a pesar del historial de violencia paramilitar en torno a las operaciones de carbón de Glencore en la vecina provincia de Cesar o el hecho de que, ahora ya no son rentables, le ha dicho al gobierno colombiano que los está renunciando, sin ningún esfuerzo por remediar la tierra; o de hecho, el hecho de que Glencore esté demandando al gobierno colombiano en el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones en Washington por una decisión de la Corte Constitucional de Colombia que prohíbe la extracción de carbón de Cerrejón bajo el arroyo Bruno…]. Glencore es una empresa del FTSE 20 y miembro del Consejo Internacional de Minería y Metales, y comprende los problemas de la comunidad. Glencore ha dicho que está comprometida con una disminución gestionada de manera responsable de su cartera de carbón. Entonces, BHP está saliendo de manera responsable al transferir su parte a un propietario responsable.

Sobre la queja de la OCDE, Ken MacKenzie dijo que BHP está cooperando con el Punto de Contacto nacional australiano para la OCDE y que es demasiado pronto para discutir los posibles resultados. Dijo que no tenía conocimiento de ningún impacto de la desinversión de la empresa de Cerrejón en esta denuncia.

En Arroyo Bruno, dijo que hay procedimientos legales en curso relacionados con el desvío. Cuando se llevó a cabo el desvío para permitir la explotación minera debajo del lecho del arroyo original, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales lo permitió en su totalidad. Consideraron que el proyecto era sostenible y encontraron que no afectaría la hidrología del arroyo. Dijeron que debería haber consulta con una comunidad local, y esto se llevó a cabo. Posteriormente, otras comunidades dijeron que también requerían consulta, y se detuvo el trabajo debajo del lecho del arroyo mientras se llevan a cabo estas consultas.

Mike Henry agregó que las preguntas sobre relaciones laborales eran temas operativos detallados que se dirigen mejor a la administración de Cerrejón, pero Cerrejón es un contribuyente importante para las comunidades locales y los gobiernos locales, regionales y nacionales. Debe ser competitivo para que esto continúe. Necesita mantener altos estándares de productividad. La nueva lista está en línea con otras operaciones mineras que operan de manera segura. Hubo una consideración completa de los riesgos de cualquier cambio antes de su implementación.

Diana señaló que lo que había dicho el presidente y director ejecutivo no liberó a BHP del daño causado y del que se benefició. Dijo que la provincia de La Guajira es una de las más pobres de Colombia, a la altura de países del África subsahariana, por lo que no es cierto que la mina haya traído riqueza a la zona. La mina solo ha traído pobreza.

Plan de acción climática de BHP

El presidente Ken MacKenzie luego presentó el Plan de Acción Climática de la compañía. Dijo que BHP se volvería más valioso a medida que el mundo se descarboniza. La junta no puede ver una ruta neta cero para la industria del acero para 2050, por lo que BHP no puede establecer un objetivo estricto de cero emisiones de Alcance 3 en el acero.

Sorprendentemente, los inversores que trabajaban en cuestiones climáticas parecían no estar presentes y no se hicieron preguntas en la AGM. Pero parece que se habían formulado preguntas por escrito con anticipación y no se abordaron en la AGM. BHP estaba siendo menos abierto de lo que había sugerido en su Aviso de reunión.

Luz después de la oscuridad

La reunión terminó después de solo una hora y tres cuartos. Fue bueno emerger a la luz del sol otoñal después de esa desagradable estancia en el corazón de la oscuridad. Las AGM de la empresa son realmente experiencias desagradables.

¿Cortar y correr de nuevo?

Sin embargo, no queremos que BHP pueda cortar y huir de la rendición de cuentas en las AGM en Londres, ya que ha cortado y huido de responsabilidades en otros lugares. Por más limitadas que sean las AGM como foros en los que hacer que las empresas rindan cuentas por sus fechorías, es mejor que nada. La finalización de la estructura cotizada dual probablemente se aprobará en las Juntas Generales Extraordinarias del primer semestre de 2022; pero será una pena si lo es.