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BHP y Antamina: Aún quedan preguntas por responder

BHP y su mina Antamina en Perú - Dudas de su Junta de Accionistas en línea de 2020

BHP es una empresa minera y petrolera anglo-australiana con sede en Melbourne, Australia, y que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres. Es la compañía minera más grande del mundo con un valor de casi 130 mil millones de dólares en 2020. Tiene 33 operaciones en 15 países alrededor del mundo, mismas que incluyen carbón, cobre, hierro, níquel, petróleo y potasa. En Sudamérica tiene operaciones en Brasil, Colombia, Chile y Perú.

Ciertamente, BHP tiene una larga historia de desastres ambientales y comunidades desplazadas alrededor de sus operaciones, razón por la cual existe oposición a su presencia en muchas partes del mundo. Uno de estos casos fue el colapso de la presa de Samarco (BHP y Vale) en Brasil en noviembre de 2015, que provocó la muerte de 20 personas y la degradación de 637 kilómetros de la cuenca del río con graves repercusiones. Otro caso es el de Colombia, en La Guajira, donde se ubica la gigantesca mina de carbón a cielo abierto Cerrejón (BHP, Anglo American y Glencore). Esta mina ha desplazado a las comunidades indígenas Wayuu y afrodescendientes y ha destruido muchos cursos de agua locales durante de décadas (para obtener información más extensa de las controversias y problemas relacionados con las operaciones de BHP, así como su oscuro pasado, revise el informe 2020 de London Mining Network sobre BHP).

Estas son algunas de las razones por las que nos preocupan otras operaciones de BHP en la región, incluida por supuesto la mina Antamina en Perú.

Antamina es la séptima operación minera más grande del mundo con base en la extracción de cobre y zinc. Representa el 2% de todo el cobre producido en el mundo. BHP es accionista de la mina con el 33,75% de participación, a través de RALCayman Inc.  Antamina se encuentra actualmente en fase de expansión preparando la ampliación de la mina hasta 2036.

Antamina es la séptima operación minera más grande del mundo con base en la extracción de cobre y zinc. Representa el 2% de todo el cobre producido en el mundo. BHP es accionista del 33,75% de la mina a través de RALCayman Inc.  La operación se encuentra actualmente en fase de expansión preparando la ampliación de la mina hasta 2036. Antamina inició operaciones a fines de la década de 1990. Desde sus inicios se ha caracterizado por intentar trabajar con “licencia social”. Sin embargo, es considerada una operación con un conflicto de “baja intensidad”, según expertos peruanos.

En su sitio web, en la sección de “Minerals Americas”, BHP dice:

“BHP posee el 33,75 por ciento de Antamina, una gran mina de cobre y zinc de bajo costo en el centro norte de Perú. Antamina es una empresa conjunta entre BHP (33,75 por ciento), Glencore (33,75 por ciento), Teck Resources (22,5 por ciento) y Mitsubishi Corporation (10 por ciento), y es operada de manera independiente por la Compañía Minera Antamina SA. Los subproductos de Antamina incluyen molibdeno y plata “.

Sin duda, uno de los temas que más preocupa a las comunidades en relación a las operaciones mineras es el uso del agua. Sabemos que Antamina ganó el primer premio en la categoría Autoridad Nacional del Agua “buenas prácticas en la gestión de recursos hídricos” de la Autoridad Nacional del Agua. Sin embargo, revisando documentación de la empresa, TerraJusta encontró información que nos llevó a formular algunas preguntas relacionadas con el uso del agua, y que le enviamos a la última junta de accionistas’ de BHP, realizada en línea el 23 de septiembre de 2020. Las consultas dicen:

Antamina dice que el 100% del agua utilizada en sus operaciones proviene de la lluvia y que el 99% del agua utilizada se recicla. Sin embargo, existen 10 resoluciones que otorgan a Antamina derechos sobre fuentes de agua dulce, incluidos arroyos, un río y una laguna en Ancash, y un acuífero en Barranca, Lima. Para comprender el impacto de la mina en el ciclo hidrológico local de manera más general, necesitamos saber más sobre el grado en que la empresa está utilizando estas fuentes de agua dulce y los criterios utilizados para determinar el uso del agua de lluvia y sus consecuencias para la población local. arroyos y acuíferos. ¿Podría BHP confirmar cuántas concesiones para el uso de fuentes de agua dulce tiene la empresa en relación con la mina Antamina?

BHP respondió a nuestras consultas de la siguiente manera:

“No operamos Antamina. Hemos solicitado su opinión sobre su pregunta y nos han proporcionado los siguientes detalles:

El 100% del agua dulce que utiliza Antamina proviene de la lluvia. El agua de lluvia se recoge en el sistema principal de recogida de agua. Del agua que se utiliza en la planta de proceso, aproximadamente el 99% de la reposición es agua reciclada bombeada del estanque de relaves.

A lo largo de todos sus años de funcionamiento, Antamina ha obtenido un total de 12 resoluciones relacionadas con Licencias de Uso de Agua. Esto no significa que actualmente se utilicen 12 fuentes de agua o que existan 12 permisos diferentes. Representan diversas resoluciones que son producto de especificaciones, rectificaciones o actualizaciones de las Licencias de Uso del Agua a lo largo del tiempo. Desde 2013, Antamina solo ha mantenido dos licencias de uso de agua, una para aguas superficiales y la otra para aguas subterráneas”.

Si bien agradecemos que BHP haya solicitado a Antamina que resuelva nuestras dudas, lamentamos informarle que aún tenemos preguntas que esperamos que la empresa pueda resolver. Expresamos estas dudas a continuación, junto con otras preocupaciones sobre cómo responde BHP a las consultas sobre sus operaciones.

 

Respuesta a BHP

El agua es un bien valioso y escaso en muchas regiones del Perú. Lamentablemente la gran minería ocupa grandes cantidades de agua y tiene el potencial de contaminar las fuentes de agua cercanas. Además, las operaciones mineras entran en competencia por el uso del agua con las comunidades que requieren agua limpia para su uso doméstico y agrícola. La actual crisis climática y la Pandemia global del Covid 19 han demostrado que el agua es un bien común que debemos proteger. Estas son algunas de las razones por lo que nos preocupa el uso del agua que hace la mina Antamina en Perú.

La respuesta de Anamina brindaba por BHP acerca de las concesiones para el uso de agua dulce que posee la mina, dice que el 100% del agua dulce que usa Antamina proviene de la lluvia. Al mismo tiempo, afirma que desde el año 2013, la mina ha mantenido dos Licencias de Uso de Agua, una para Aguas Superficiales y otra para Aguas Subterráneas. Entonces, si esto es así, tal vez BHP y Antamina podrían aclararnos ¿Cómo se utilizan exactamente estas Licencias?

Ahora bien, sobre el uso de agua de lluvia, entendemos que una de las concesiones de agua es precisamente el uso de agua de lluvias a través de reservorios que la empresa ha construido. El reporte de sostenibilidad de Antamina del año 2014 dice al respecto:

“Durante el año 2014, Antamina usó 20.25 millones de metros cúbicos de agua superficial sobre un total autorizado de 31 millones de metros cúbicos conforme a nuestra Autorización de Uso de Agua Superficial RD 848-2013 ANA-AAA. Cabe indicar que nuestra compañía no extrae agua desde cuerpos de agua tales como lagunas o ríos, sino que colecta la lluvia mediante diques. De esta forma, Antamina no compite con otros usuarios de agua”.

Es necesario consultar a Antamina y a BHP sí no ha considerado que el uso de esos 20 millones de metros cúbicos de agua de lluvia que colectan, podría afectar el ciclo hidrológico del ecosistema local y regional y las recargas de fuentes naturales de agua superficiales y subterráneas que existen en la zona. También nos preguntamos cuál es la evidencia científica para afirmar que su sistema de colecta de agua de lluvia no deriva en una competencia por el uso del agua con las comunidades que dependen del agua de lluvia que llega a sus ríos y lagos para poder sobrevivir.

En cuanto al agua subterránea, en el mismo reporte de sostenibilidad, Antamina afirma que:

“En el año 2014, Antamina usó 3.2 millones de metros cúbicos de agua subterránea sobre un total autorizado de 7.6 millones de metros cúbicos conforme a nuestra Autorización de Uso de Agua Subterránea RD 322-2013-ANA-AAA-M.”

Sobre este mismo tema, el reporte de sostenibilidad de Antamina del año 2016, menciona algo que nos llama la atención, pues se refieren al “bombeo de agua subterránea”:

“Este bombeo ascendió a 62,357 m3 lo que se encuentra en cumplimiento a lo aprobado mediante nuestra Licencia de Uso de Agua Subterránea No. 001-2001-ANCASH-DR.AG-ATDR/ AT, modificada por la Resolución Directoral N°322-2013-ANA-AAA.M y rectificada por la R.D. N° 669-2013-ANA.M”

Esto por supuesto nos lleva a pensar que su segunda fuente de agua de la mina, son aguas subterráneas. Pensamos que ese es otro aspecto que BHP debería aclarar, puesto que en su informe de sostenibilidad del año 2019, Anamina ya no habla del bombeo de agua subterránea.

BHP debe comprender la preocupación de las sociedad civil por el uso minero del agua y su potencial para contaminar fuentes de agua limpia.  El agua es un bien común y fuente de vida para las comunidades, pero para las empresas mineras el agua es un recurso más para explotar los minerales.

 

Responsabilidad Corporativa

Algo que nos preocupa en las respuestas de BHP, es que a menudo evade su responsabilidad sobre sus operaciones. Dicen que ellos “no operan” las minas o que son accionistas minoritarios. Hemos podido evidenciar ese tipo de respuestas cuando en el pasado se le ha consultado sobre la mina de carbón El Cerrejón, en La Guajira colombiana – una mina de la cual posee el 33% de las acciones, el mismo porcentaje que Glencore y Anglo American. Ahora, este año, en nuestra consulta sobre Antamina – a pesar de que  BHP posee el 33,75 % de las acciones, porcentaje similar al que tiene Glencore en la empresa -, responde de forma similar diciendo: “No operamos Antamina”.  Sabemos que BHP no opera directamente la mina Antamina, misma que es una empresa legalmente constituida según las leyes peruanas. Pero también sabemos que los accionistas de Antamina no pueden eludir sus responsabilidades de lo que hace la empresa local.

Entendemos que, en una operación “Joint Venture” (empresas conjuntas o consorcios), como lo es Antamina y Cerrejón, las empresas que conforman la sociedad estratégica para explotar los recursos comparten los beneficios de la actividad y los reconocimientos internacionales por su “responsabilidad corporativa”. Pero nos preguntamos, ¿acaso las empresas que se asocian, no comparten en última instancia la responsabilidad por lo que hacen las empresas mineras como Cerrejón o Antamina en los territorios? Si esto no es cierto, ¿Quién es responsable de Antamina si ocurren impactos ambientales o sociales? ¿Cuál es la política de inversiones de BHP en situaciones similares?, ¿Cómo funcionan las decisiones y cuáles los niveles de responsabilidad de los socios? Hacemos estas consultas públicas a BHP, pensando que, si una empresa financia una operación minera y se beneficia de ella, debe tener responsabilidad ética y legal sobre lo que pueda suceder.

 

Recursos útiles utilizados en este reporte:

BHP no está muy comprometida https://terra-justa.org/es/article/bhp-no-esta-muy-comprometida/ (Originalmente en inglés en: BHP is not very engaging https://londonminingnetwork.org/2020/09/bhp-is-not-very-engaging/)